Sintomas de esclerose múltipla: fala e deglutição

Fala e deglutição

Ainda que os problemas da fala ou de deglutição não sejam os mais conhecidos quando se fala na esclerose múltipla (EM), eles podem ter um grande impacto na qualidade de vida e, sobretudo, na confiança com que se encara o dia a dia. Lembre-se de que mesmo quando os sintomas são ligeiros deve conversar com a sua equipa de saúde para encontrar formas de reduzir o seu impacto!  

Os problemas da fala na EM

A fala é controlada por várias áreas do cérebro e envolve vários músculos a trabalhar em articulação. Dependendo da área afetada pela EM podem surgir diferentes problemas que dificultam o discurso fluido. Além disso, outros sintomas como a fraqueza muscular ou a fadiga podem ainda contribuir para o aparecimento destes problemas. 

Este tipo de problemas pode surgir em qualquer fase da doença, sendo que na maioria dos casos os sintomas são leves e não impedem que a pessoa seja compreendida. Ainda assim, este tipo de problema que pode ter um grande impacto no dia a dia, sobretudo na vida social de quem vive com EM. 

Entre os problemas da fala mais comuns estão:

• Fala arrastada ou mais lenta;
• Voz mais fraca e com um volume mais baixo;
• Pausas longas entre frases;
• Dificuldade em encontrar as palavras certas;
• Dificuldade em manter uma conversa mais longa ou complexa.

Saiba o que pode fazer para contornar os problemas da fala associados à EM.

Antes de mais é necessário compreender qual a origem do problema. Um terapeuta da fala poderá ajudá-lo a identificar se a fala pode estar, por exemplo, relacionada com a rigidez muscular, problema para o qual poderá necessitar de outro tratamento. 

O terapeuta da fala poderá ainda ajudá-lo a encontrar formas de fáceis de dizer frases mais curtas, bem como ensinar-lhe exercícios para fortalecer os músculos, melhorar o movimento do maxilar, língua ou lábios.

Sugestões que o podem ajudar a gerir estes problemas:
•    Fale devagar e tente utilizar frases curtas;
•    Explique as suas dificuldades da fala quando falar com alguém, se possível;
•    Repita uma frase ou palavra as vezes que forem necessárias, deixando de lado as preocupações;
•    Dê mais tempo ao discurso para que seja mais fácil encontrar as palavras certas e seja compreendido;
•    Certifique-se de que tem a total atenção da pessoa com quem quer falar;
•    Tente comunicar cara a cara: a expressão corporal é uma aliada;
•    Não tente competir com outros ruídos: procure um ambiente calmo para conversar e baixe o som dos aparelhos à sua volta, se possível;
•    Deixe as conversas importantes para os dias em que se sente menos cansado;
•    Se não se lembrar de uma palavra, escreva uma nota e volte a ela mais tarde;
•    Use a tecnologia: quando não se sente capaz de falar envie um e-mail ou mensagem de texto.

Os problemas de deglutição

Os problemas de deglutição, também chamados de disfagia, surgem quando a EM afeta os músculos que controlam a boca e a garganta que estão envolvidos em processos como engolir, tossir ou regurgitar. 

Apesar de serem mais frequentes em fases avançadas da doença, os problemas de deglutição podem surgir em qualquer altura: cerca de um terço das pessoas sente este tipo de problemas em algum momento. 

Entre os problemas de deglutição que podem surgir estão:
•    Dificuldade em mastigar;
•    Ficar com a comida presa na garganta;
•    Regurgitação das bebidas ou alimentos;
•    Sensação de que a comida demora a “descer”;
•    Tosse durante ou após a refeição;
•    Excesso de saliva.

As alterações podem ser tão ligeiras que passam despercebidas, mas podem também tornar-se problemas sérios. Por isso, é fundamental falar com o médico ou enfermeiro de EM assim que surge algum destes sintomas. 

Os problemas de deglutição

Os problemas de deglutição, também chamados de disfagia, surgem quando a EM afeta os músculos que controlam a boca e a garganta que estão envolvidos em processos como engolir, tossir ou regurgitar. 

Apesar de serem mais frequentes em fases avançadas da doença, os problemas de deglutição podem surgir em qualquer altura: cerca de um terço das pessoas sente este tipo de problemas em algum momento. 

Entre os problemas de deglutição que podem surgir estão:
•    Dificuldade em mastigar;
•    Ficar com a comida presa na garganta;
•    Regurgitação das bebidas ou alimentos;
•    Sensação de que a comida demora a “descer”;
•    Tosse durante ou após a refeição;
•    Excesso de saliva.

As alterações podem ser tão ligeiras que passam despercebidas, mas podem também tornar-se problemas sérios. Por isso, é fundamental falar com o médico ou enfermeiro de EM assim que surge algum destes sintomas. 

Deverá recorrer a um terapeuta da fala que tentará perceber qual a origem do problema de forma a aconselhar as melhores soluções. Entre as formas de controlar os problemas de deglutição poderá ser necessário fazer exercícios, redefinir a postura e ainda de fazer alterações à alimentação.

Estratégias que o podem ajudar a contornar os problemas de deglutição:
•    Mantenha uma boa postura enquanto come e até 30 minutos após a refeição;
•    Faça a sua refeição numa atmosfera descontraída;
•    Não tenha pressa: comer devagar pode ajudá-lo a concentrar-se no processo;
•    Mastigue muito bem e procure beber algo entre garfadas;
•    Evite falar durante a refeição;
•    Selecione os alimentos que tenham uma boa textura para si.
 

1. National Multiple Sclerosis Society. Speech Problems. https://www.nationalmssociety.org/Symptoms-Diagnosis/MS-Symptoms/Speech-Disorders
2. National Multiple Sclerosis Society. Swallowing Problems. https://www.nationalmssociety.org/Symptoms-Diagnosis/MS-Symptoms/Swallowing-Problems
3. MS Society. Swallowing. https://www.mssociety.org.uk/about-ms/signs-and-symptoms/swallowing
4. Multiple Sclerosis Trust. Speech Problems. https://www.mstrust.org.uk/a-z/speech-problems#what-can-i-do-if-i-have-speech-problems
5. WebMD. Speech and Swallowing Problems from MS. https://www.webmd.com/multiple-sclerosis/speech-swallowing#2
6. National Multiple Sclerosis Society. MS Symptoms. https://www.nationalmssociety.org/Symptoms-Diagnosis/MS-Symptoms